25 febrero 2017

Entre la razón y el corazón

Por Asier Bilbao

Nairo Quintana regresa al Giro tres años después de salir victorioso
No me creía los rumores del intento de doblete Giro-Tour por parte de Nairo Quintana hasta que su equipo confirmó oficialmente la noticia. Resumiendo lo que pienso respecto al tema; una de dos: o en el Movistar “se hicieron popó” cuando vieron al detalle el recorrido del Tour (*1) y prefirieron asegurar una gran victoria en Italia... o Nairo irá al Giro de una manera conservadora, a verlas venir al mejor estilo Lemond, para afinar las piernas y el organismo, sin tomar riesgos ni entrar en desgastes innecesarios de cara al sueño amarillo. De todos modos se sabrá muy pronto si Nairo va a disputar el Giro o va en modo “a ver qué pasa”; porque con el Etna y el Blockhaus en la 1ª semana de carrera no se podrá esconder mucho.

Si la elección de hace tres años de dejar a un lado el Tour para acudir al Giro la titulé como Una decisión acertada, esta vez la de intentar el doblete, con la intención declarada por él mismo y su equipo de ganar las dos GV más importantes del calendario en la misma temporada, me parece una decisión cuando menos arriesgada. Pero ellos sabrán mejor que nadie qué es lo que más les conviene.

24 febrero 2017

Las Grandes Vueltas deben ser “el decathlón del ciclismo”

Por Asier Bilbao

Froome trotando en el Mont Ventoux, retrato de la decadencia del Tour
El decathlón, competencia de atletismo que consta de diez pruebas combinadas (cuatro carreras a pie, tres lanzamientos y tres saltos), está considerado como uno de los deportes más completos. La diversidad de las pruebas que lo componen impide la especialización de los competidores, poniendo al descubierto tanto los puntos fuertes como los puntos débiles de cada atleta. Por lo tanto premia a los atletas excepcionales.

El decathlón moderno se desarrolló a partir del antiguo pentathlón de las Olimpiadas Griegas, que implicaba cinco disciplinas: salto de longitud, lanzamiento de disco, lanzamiento de jabalina, una carrera corta a píe y un combate de lucha. Introducido en Olympia en el año 708 A.C. la competencia fue muy popular durante muchos siglos. Hoy día la obtención de una medalla de oro en el decathlón sigue siendo uno de los títulos más prestigiosos de los Juegos Olímpicos. Esta competencia apareció por primera vez en el programa del atletismo en los JJ.OO. de Estocolmo en 1912. En la prueba se impuso el legendario Jim Thorpe, quien también venció en el pentathlón. Hasta hace pocos años el título de “Mejor atleta del mundo” se lo llevaba el hombre que ganaba el decathlón olímpico. Esta tradición viene de cuando el rey Gustavo V de Suecia le dijo a Thorpe: “Usted, señor, es el más grande atleta del mundo”.

16 febrero 2017

Lo que cuesta

Ampliación del artículo de opinión del columnista Gustavo Duncan publicado originalmente en el diario El Tiempo el jueves 9 de febrero del 2017.

El "éxito" del T-Colombia, un ejemplo de la "buena gestión" de Ovidio
El país se ha acostumbrado al clientelismo; a que los dirigentes distribuyan los recursos públicos de manera discrecional para beneficiar solo a aquellos que los respaldan para hacerse con el poder. Apenas pareciera espabilarse cuando, además de clientelismo, se comprueba corrupción; como si el clientelismo por sí solo no tuviera consecuencias graves en los costos de la gestión pública.

El caso del ciclismo
Un caso reciente, en apariencia insignificante en el entramado de Gobierno, nos da una idea de lo que nos cuesta el clientelismo. El pasado 24 de enero fue elegida la nueva directiva de la Federación Colombiana de Ciclismo (FCC). El gran ganador fue el gerente actual, Jorge Ovidio González. Su lista obtuvo una apabullante votación de 22 ligas departamentales en contra de ningún voto de su contrincante, Fernando Flórez.

El portal La Silla Vacía reportó que González prometió “bicicletas para las ligas más pequeñas, como la de Amazonas o La Guajira, para así asegurar su apoyo”. También mostró la foto de un chat en que la directora de Coldeportes, Clara Roldán, se compromete con ayudar al director de la liga de La Guajira para realizar una clásica ciclística en el departamento. Roldán, al parecer, respaldó a González porque en su lista iba un amigo suyo.

09 febrero 2017

Puentetierra, el ascenso desde Mediacanoa al lago Calima

Altimetría, texto y fotos: Carlos Alberto Arango

Amplia vista de Puentetierra desde el Km 3. de ascenso
El Valle del Cauca es conocido nacionalmente por sus carreteras planas. Sin embargo se destacan por lo menos una decena de puertos largos y de pendiente constante. El ascenso a Puentetierra y al embalse Calima desde Mediacanoa es uno de los más destacados puertos de montaña del Valle y por tanto uno de los más populares entre la afición ciclista vallecaucana, en particular para los deportistas de Buga.

Nuestro punto de partida es en la glorieta de Mediacanoa, en la vía hacía Loboguerrero, en el departamento del Valle del Cauca. Esta carretera que termina en el puerto de Buenaventura, sobre el océano Pacífico, es una de las vías más importantes del país. La carretera es de doble calzada, en excelentes condiciones para los ciclistas. Aunque es una vía con tráfico pesado, la amplitud de la calzada nos permite practicar ciclismo de manera segura.

08 noviembre 2016

Qué podemos esperar del Giro y Tour 2017

Por Asier Bilbao

Uno de los escasos movimientos interesantes del último Tour
El siguiente es un análisis muy personal de los recorridos de Giro y Tour 2017, escrito desde el punto de vista del espectáculo ciclista que estas dos carreras puedan generar; y tratando de explicar mis razonamientos de por qué me parece que el año que viene vamos a ver un Giro de Italia más aburrido de lo que quisiéramos y un Tour de Francia más divertido del que nos imaginamos. Es más una predicción de lo que veremos en estas dos Grandes Vueltas (GV) mirando los perfiles de las etapas y su distribución global, e imaginándome como actuarán los ciclistas actuales ante estos recorridos. Comencemos comentando el recorrido de la Grande Boucle, que se presentó una semana antes que la Corsa Rosa.

Tour de France: buscando soluciones a la falta de combatividad
Uno de los principios por los cuales se mueve la humanidad es el universal “Principio del mínimo esfuerzo”. Cuando Henry Desgrange, el fundador del Tour de Francia, vio que los corredores de “Su carrera” comenzaron a amangualarse y se redujo la combatividad y en consecuencia se redujeron primero el espectáculo y después las ventas del periódico organizador... invento las contrarreloj individuales. ¿Qué los ciclistas no quieren sufrir? ¡Pues tome dos tazas!

04 noviembre 2016

La Magola y la Entrada-1 a la doble calzada del Alto del Vino, dos interesantes subidas en San Francisco

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Pedaleando entre fincas al comienzo del alto de La Magola
San Francisco de Sales es un pequeño municipio que hace parte de la Provincia del Gualivá, en el Departamento de Cundinamarca, y dista más de 50 kilómetros de Bogotá. Se ubica sobre la cordillera oriental, a unos 1500 msnm. Su temperatura media es entorno a los 21ºC y una humedad relativa cercana al 77% por lo que se le considera como el municipio de tierra templada más cercano a la capital.

La región cuenta con una gran riqueza hídrica que facilita la práctica de actividades turísticas como cabalgatas y caminatas ecológicas, especialmente a la cascada del Chorro de Plata, que puede ser divisada a kilómetros de distancia. Igualmente en el municipio se puede visitar el Jardín Encantado, un lugar en el que se pueden contemplar de cerca más de treinta especies de colibríes.

Su geografía quebrada ofrece excelentes rutas para la práctica de ciclismo de montaña que incluso ha sido escenario de algunas competencias locales, entre ellas “El reto Supatá”. Para el ciclismo de ruta les presentamos dos interesantes ascensiones a La Magola y la Conexión-1 a la doble calzada de la vía Bogotá – Villeta, la que sube hasta el alto de El Vino.

16 octubre 2016

El Año de Colombia

Por Asier Bilbao

"País" fue el colombiano más destacado del Tour de Francia
Sin duda. Y no lo decimos por la firma del Acuerdo de La Habana ni por el Premio Nobel de la Paz ni por las medallas logradas en los JJ.OO. de Río de Janeiro. Nos estamos refiriendo a todos los éxitos cosechados este año en la élite mundial del ciclismo en ruta masculino por el que debería ser considerado como el Deporte Rey de Colombia. En una inolvidable temporada, en la que los aficionados, exceptuando en las Clásicas de Las Ardenas y sobre todo en un decepcionante Tour de Francia, hemos podido disfrutar de muchos momentos de gran calidad ciclista en las distintas carreras, este 2016 quedará sin duda grabado con letras de oro en la historia del ciclismo colombiano.

No solo es la victoria de Nairo Quintana en la Vuelta a España o los históricos pódiums en las tres Grandes Vueltas a cargo del mismo Quintana y Esteban Chaves (sensacionalmente dirigido por Neil Stephens, el mejor director deportivo actual del World Tour), los dos por partida doble o los triunfos de etapa logrados en esas tres Grandes con Chaves en la etapa reina del Giro, Pantano en la etapa del Grand Colombier y Quintana en los Lagos de Enol.

30 septiembre 2016

El Tour del Café; la cosecha de los otros

Articulo original del columnista de El Tiempo Gustavo Duncan, publicado en ingles en el prestigioso portal de internet CyclingTips el día 28 de septiembre, donde profundiza en el tema de la obstaculización deliberada por parte de la Federación Colombiana de Ciclismo del planeado Tour de Café (carrera que sería 2.1 en el ranking UCI) y da muestra de varios de los grandes problemas del ciclismo interno colombiano.
El pódium de La Vuelta, con Nairo por encima del dominador del Tour
Más que la de Nairo Quintana, la imagen del triunfo en la Vuelta a España 2016 fue la de sus paisanos; decenas de miles de colombianos celebrando en Madrid como no lo hacían desde que Lucho Herrera ganó en 1987. Se podía distinguirlos fácilmente: llevaban la camiseta de la selección nacional de fútbol.

No era casualidad que llevaran un uniforme de fútbol para celebrar un triunfo en ciclismo. Era el único símbolo deportivo de su nación que tenían a la mano. Desde hace varias décadas, luego del final del Postobón y del Café de Colombia a principios de los 90, Colombia no dispone de un equipo de ciclismo en el más alto nivel. Ha habido buenos ciclistas pero, como Nairo y Chaves hoy, estaban obligados a ser parte de una infraestructura que muy poco tenía que ver con el país. Las marcas para las que corrían eran extrañas para los colombianos y estos ciclistas estaban comprometidos con el calendario europeo. Rara vez se les veía compitiendo en carreras locales.

26 septiembre 2016

San José de La Montaña, “sterrato” al cielo boyacense

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

En el páramo, llegando al alto de San José de La Montaña
Este inédito puerto está ubicado sobre la cordillera oriental, en el departamento de Boyacá. Inicia a unas cuadras de la plaza principal del municipio de Belén y toma la carretera que conduce hacia las veredas de San José y Carrizales y el municipio de El Encino en los límites con Santander. Tiene una distancia de 14.5 kilómetros en los que se ascienden 1100 metros a una pendiente promedio del 7.6% hasta llegar a unos helados 3760 metros de altitud, siendo este puerto uno de los más elevados del departamento.

Una importante característica de este alto es que la carretera no se encuentra pavimentada y lo más sensato sería ascenderlo en bici de montaña. Sin embargo, por las condiciones favorables de la vía, decidimos intentarlo con la de ruta; pero usando llantas de 28c, que al ser más anchas y usar menor presión (90 psi) permite rodar con baja vibración y con poca probabilidad de tener pinchazos.

20 mayo 2016

Recorrido alternativo a la Vuelta a Colombia 2016

El próximo lunes 13 de junio, con la disputa de una contrarreloj individual de 10.5 kilómetros, partirá de Cartagena la 66ª edición de la Vuelta a Colombia. Constará de 13 etapas y un día de descanso y finalizará en Tunja el día 26. En total la Vuelta a Colombia 2016 recorrerá 1688.7 kilómetros visitando 12 departamentos. En nuestra opinión (y en la de muchos aficionados) el recorrido oficial definitivo es tan malo y repetitivo, está todo tan visto, que solo nos deja sensaciones de déjà vu. Para no extendernos en frases ya utilizadas en anteriores ediciones podemos resumir nuestras críticas en dos detalles: de las 11 etapas en línea hasta 8 de ellas tienen kilometrajes de categorías inferiores, indignos de una carrera en ruta profesional. A pesar de los 6 finales en alto no hay ninguna etapa de verdadera alta montaña.

09 abril 2016

Cerro Gualí, el techo de Colombia

Imponente el volcán Nevado del Ruiz
El Páramo de Letras es un puerto eterno. Por cualquiera de las dos vertientes que se suba, bien sea viniendo del río Magdalena o del río Cauca. Pero la cereza que le faltaba al pastel es el Cerro Gualí. Estamos hablando de la carretera pavimentada de mayor altitud de Colombia, pues llega hasta unos impresionantes 4057 metros sobre el nivel del mar.

La subida comienza a las afueras de Manizales, en dirección a Mariquita y Honda. La carretera sufrió algunas modificaciones desde que la subimos en la anterior ocasión para realizar la altimetría y el reporte de Letras por su vertiente occidental. Ahora es ligeramente más corta y de mayor pendiente media. Culpa de varios de los puentes de nueva construcción que recortan las amplias vaguadas de la carretera antigua. Al llegar a la primera de las dos últimas herraduras de esta vertiente de Letras (kilómetro 27 de la altimetría) tomamos el desvío en dirección al Nevado del Ruiz. Un inconfundible kiosco redondo a un costado de la curva, donde se puede merendar al final de la aventura una aguapanela con queso, nos indica el inicio del apéndice de 11 kilómetros de la escalada hacia el cerro Gualí. Igual es fácil no perderse, porque en la carretera señalan de lado y lado el desvío hacia la entrada al Parque Nacional Natural de Los Nevados.

03 abril 2016

Altimetrías del departamento de Santander

El ascenso completo a Las Zetas visto desde el alto de Zapatoca
De regreso de Zapatoca hacia Girón, poco después de cruzar el río Sogamoso debemos subir un escénico alto conocido como Alto de Las Zetas. La razón de este sonoro nombre la tienen las 15 curvas de herradura que hay que superar en sus 5.8 kilómetros. A pesar de su corta longitud se trata de un duro alto de 2ª Categoría. Por culpa del calor y la humedad de la zona la exigencia a la hora de ascenderlo en bicicleta es aún mayor de la que nos indica la altimetría.